J. M. Zapata
J. M. Zapata / Lucio Poves

Las obras de la sección de almazara en la Cooperativa concluirán antes de la próxima campaña de aceitunas

  • Entrevista al presidente J.M. Zapata

  • Las obras que se llevan a cabo en la Cooperativa, la posibilidad de un traslado de instalaciones a otra ubicación por el estrechamiento que ya se nota en la actuales, la entrada como socios de las Cooperativas de Fuente de cantos, Bienvenida y Usagre, además de las proyecciones de cosechas tanto de aceite como de vinos, son temas que hemos abordado con el Presidente de la Cooperativa Virgen de la Estírela Juan María Zapata de Toros.

1,. Como se puede calificar la campaña vitivinícola

La cosecha de uvas ha sido realmente corta, más incluso de lo que preveíamos. Tanto en uva tinta como en blanca nos hemos quedado aproximadamente en la mitad de una cosecha normal, aunque hay que destacar el buen estado sanitario de las mismas. A día de hoy, y hay que ver cómo evolucionan, tenemos unos mostos con muy buena pinta, esperamos que se hagan grandes vinos

2.- ¿Y la de aceituna de verdeo?

En cuanto a la aceituna de verdeo, tenemos una buena cosecha, aunque la mayor parte de ella irá destinada a la producción de aceite debido al poco tamaño de las aceitunas. En nuestras instalaciones no tenemos posibilidad de aderezar aceituna de mesa, pero el año pasado ya iniciamos una colaboración con otra cooperativa también socia de Viñaoliva para ofrecer ese servicio a nuestros socios. La experiencia fue muy satisfactoria y éste año trataremos de repetirla, siempre que haya alguna cooperativa que esté en disposición de decepcionar nuestra aceituna. Se trata de ofrecerle a nuestros socios un nuevo servicio en un mercado muy volátil, a la vez que se refuerza el sistema cooperativo

3-Perspectivas de la campaña de aceite

Incertidumbre. Esa es la palabra que mejor define el momento actual. A nivel internacional, la predicción de campaña es mayor que la del año pasado, aunque venimos de una situación donde los depósitos de aceite están vacíos. A nivel nacional, tanto en Extremadura como en Andalucía estamos a la expectativa con las lluvias que están por venir. Si llueve a tiempo se puede redondear una buena campaña, aunque los días no dejan de pasar y el tiempo no está de agua

4- ¿Que posicionamiento tiene el vino de la Cooperativa en los mercados?

Aunque aún es pronto (los vinos no están terminados) ,nuestros vinos tintos son muy del gusto de nuestros vecinos portugueses, mientras que los blancos normalmente terminan en Alemania o en el norte de Italia. En cuanto a los vinos embotellados, seguimos andando pasito a pasito. Estamos presentes en algunas cadenas de distribución nacionales, como El Corte Inglés, aunque nuestro mercado natural está en Extremadura y Andalucía

6-¿Y el del aceite en los mercados nacionales e internacionales?

La mayoría del aceite a granel se exporta a Italia, mientras que el aceite embotellado tiene una buena acogida entre los consumidores extremeños. Estamos presentes tanto en las estanterías de numerosas pequeñas tiendas como de las grandes cadenas de distribución, alguna incluso a nivel nacional. También estaremos presentes en el Salón del Gourmet de Madrid.

Estamos también trabajando en una nueva página web, donde presentaremos nuestros productos y podrán ser adquiridos mediante una tienda on line, para poder acceder a otro perfil de consumidor que está cada vez más en boga

6-Hablenos de las obras que se llevan a cabo en la Cooperativa y porqué

No hay obra en la que no surjan imprevistos que hagan que la misma se retrase, y ésta no va a ser distinta. De todas formas, se han reforzado los distintos equipos que están trabajando en ella y confiamos en terminarlo todo antes de que las aceitunas estén en su punto óptimo de maduración

- ¿Se trata de conseguir más espacio de la cooperativa?

Aunque sea una obviedad, tenemos el espacio que tenemos, y una buena parte de ésta obra se debe a que debemos optimizarlo de la mejor forma posible. Antes de empezar ésta obra contemplamos seriamente la posibilidad de hacer la cooperativa en otra ubicación, pero no salían los números. Si todo va como está previsto, tendremos fábrica y almacenaje suficientes para los próximos años. Si con el paso del tiempo llegamos a colapsar de nuevo la cooperativa, será el momento de estudiar el traslado de algunas secciones, como pueda ser la de embotellado, el poste de gasoil, los fitosanitarios, o incluso se pueden montar limpiadoras de aceituna fuera que complementen a las que ya tenemos.

8- Hablemnos de los precios de vinos y aceites

Los precios del vino a granel son ,a fecha de hoy, más altos que los de hace un año, aunque no parece probable que lleguen a niveles como para compensar la merma de uva de este año. En cuanto al aceite, los precios también son más altos ahora que los de hace un año, pero su evolución va a depender de que llueva a tiempo de que la aceituna pueda recuperar algo. Si lloviera probablemente bajarán algo, aunque seguro que nos alegraríamos los agricultores

9- Volvemos a las dimensiones de la cooperativa y capacidad tras la entrada de nuevos socios

Con la incorporación de las cooperativas de Bienvenida, Usagre y Fuente de Cantos, llegaremos aproximadamente a los 1100 socios. Seguramente haya socios de los de toda la vida que piensen que la ampliación de la almazara se debe a la llegada de estos nuevos socios, pero no es así. Las obras se planificaron para recoger la cosecha que preveíamos tener para dentro de unos años, y se comenzaron antes de que estas cooperativas decidieran asociarse. Para el próximo año instalaremos una batería de tolvas de almacenaje de aceitunas y otra tolva de descarga de aceituna limpia, ya con la inyección de capital proveniente de esta unión. De manera que actualmente tenemos un capital suscrito de en torno a 13 millones de kg de aceituna, que llegará al menos a los 17 millones cuando las nuevas plantaciones empiecen a producir

En la sección de bodega tenemos una capacidad de 15 millones de kg de uva,12 de blanca y 3 de tinta. Aunque este cultivo tiene más dificultades de crecimiento, ya que el agricultor no puede plantar viñas libremente, también creemos que la bodega pueda crecer algo, debido a que tenemos plantaciones muy nuevas que se irán haciendo más productivas

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